Papel da colina na nutrição humana

A colina é um nutriente essencial para os humanos e é classificada como uma vitamina B. Leia nossa análise abrangente para compreender o papel crucial da colina na nutrição

Escrito porJenna Roberts

Publicados2024-01-08

Atualizada2024-06-01

Papel da colina na nutrição humana
Papel da colina na nutrição humana

Introdução

A colina é um nutriente essencial para o corpo humano. Desempenha um papel importante em vários processos fisiológicos cruciais para a saúde humana, uma vez que todas as células do nosso corpo o utilizam. Apesar da importância da colina, o seu papel é geralmente subestimado na principal discussão sobre nutrição. [1]

Esta revisão inclui fatos científicos, funções fisiológicas, fontes alimentares e vias metabólicas da colina. Passamos também pelos problemas de saúde causados por uma ingestão inadequada.

A colina foi reconhecida pela primeira vez como uma necessidade dietética em 1998 pelo Instituto de Medicina [2]. Desde 1998, a colina tem ganhado muita atenção pelo seu importante papel na saúde humana. É um constituinte de fosfolipídios, neurotransmissores e doadores de metila, influenciando a estrutura celular, a neurotransmissão, o metabolismo lipídico e a regulação epigenética. A colina é frequentemente agrupada com outras vitaminas B.

Funções Fisiológicas

A função primária da colina reside na integridade da membrana celular [3], onde contribui para a síntese de fosfatidilcolina, um importante fosfolipídio. Esse papel se estende à síntese de neurotransmissores, particularmente acetilcolina, impactando a função cognitiva, a memória e o controle muscular. A colina é crucial para o metabolismo lipídico e ajuda no transporte de gordura. A colina tem um papel importante na potencial reversão do fígado gorduroso não alcoólico e na prevenção da esteatose hepática.

Fontes dietéticas e vias metabólicas

A colina dietética deriva principalmente de produtos de origem animal, como ovos, fígado, peixes e aves. A colina também é encontrada em fontes vegetais, mas em quantidades muito menores. Essas fontes vegetais incluem vegetais crucíferos e legumes [5]. Quando digerida, a colina sofre fosforilação em fosfocolina e, em seguida, metilação sequencial para formar betaína ou conversão em acetilcolina através da via de Kennedy. O excesso de colina pode ser oxidado em betaína, contribuindo para o metabolismo da homocisteína.

Os ovos são uma das melhores fontes alimentares de colina. Um ovo pode conter cerca de 147 mg de colina, o que representa cerca de 27% do valor diário de colina [8].

Nos Estados Unidos, cerca de metade da colina consumida na dieta está na forma de fosfatidilcolina [6,7].

Valor Diário Recomendado

A FDA estabeleceu o valor diário (DV) da colina em 550 mg por dia [4]. Isto se aplica tanto a adultos quanto a crianças (4 anos ou mais). O valor diário foi baseado na ingestão adequada de colina para cobertura populacional [4].

A ingestão adequada de colina é diferente do valor diário [4]. Para pessoas com 19 anos ou mais, a ingestão diária adequada é de 550 mg para homens de 19 anos e 425 mg para mulheres. Para gestantes a ingestão adequada é de 425mg, mas para lactantes é de 550mg.

Suplementos nutricionais

A colina pode ser suplementada com vários tipos de suplementos nutricionais. Esses suplementos nutricionais geralmente contêm apenas colina, mas também podem conter vitaminas do complexo B ou produtos multivitamínicos/minerais [9].

Quantidades típicas de colina em suplementos nutricionais variam de 10 mg a 250 mg.

As formas de colina em suplementos dietéticos incluem bitartarato de colina, fosfatidilcolina e lecitina.

Implicações para a saúde da ingestão inadequada

A deficiência de colina se manifesta como comprometimento da função hepática, danos musculares e déficits cognitivos. As mulheres grávidas são especialmente vulneráveis à deficiência de colina devido ao aumento das demandas fetais para o desenvolvimento neural.

Existem algumas variantes genéticas que afetam o metabolismo da colina, o que pode aumentar a deficiência de colina nesses indivíduos. Uma variante genética comumente mencionada é a MTHFR.

Referências